Guide Pratique pour Visiter Monument Valley en Arizona

Monument Valley est l’un des paysages emblématiques des États-Unis avec ses buttes de grès, ses mesas colossales et ses vues panoramiques.

Il est certes possible de traverser la vallée en voiture et de visiter les principaux sites en seulement deux ou trois heures, mais pour ceux qui veulent vraiment l’explorer, il est conseillé de passer au moins une journée ici. Monument Valley vous surprendra par tout ce qu’il y a à faire. Si vous recherchez encore plus d’activités pour remplir votre temps, il y a même des excursions rapides et des promenades panoramiques dans la région voisine.

Mais au fait, Monument Valley, c’est quoi?

Monument Valley est situé à la frontière entre l’Utah et l’Arizona et fait partie du plateau du Colorado. Bien que ce ne soit pas officiellement un parc national, il se trouve dans la réserve de la Nation Navajo. Le Monument Valley Navajo Tribal Park est la plus grande partie de la zone visitée par les touristes.

Monument Valley était jusqu’aux années 1930 un endroit obscur et peu visité. Seul les Indiens Navajo qui vivaient sur la terre étaient vraiment conscients de la beauté de cet endroit. Monument Valley n’a commencé à connaître une certaine popularité que lorsque John Ford a présenté ce paysage dans ses films bien connus.

Aujourd’hui, on peut voir Monument Valley dans un grand nombre de films populaires, dont Forrest Gump, Mission : Impossible II et la nouvelle série Westworld.

Que voir à Monument Valley?

La boucle du parc tribal

Surnommée aussi Valley Drive, ce circuit de 17 miles est un circuit panoramique passant devant certains des sites les plus populaires de Monument Valley. Cette route de terre et de gravier commence et se termine au Monument Valley Visitor Center.

Il est possible de faire cette boucle soi-même et un 4×4 n’etant pas nécessaire, la conduite en voiture peut se faire sans difficulté réelle. Comme la route est bosselée et poussiéreuse et que la limite de vitesse est très faible, vous poulez prendre votre temps et profiter de la vue.

Attention : en cas de pluie, il peut arriver que cette route devienne impraticable, et ce, même si vous avez un 4×4 et c’est aussi la seule partie de Monument Valley que vous pouvez visiter sans faire un tour organisé. Pour vous aventurer à l’extérieur de Valley Drive, vous planifiez une visite guidée avec l’une des nombreuses compagnies.

Si vous disposez seulement de quelques heures, vous feriez mieux de passer votre temps à conduire le long de Valley Drive. Les excursions dans des endroits comme Mystery Valley et Teardrop Arch sont fantastiques, mais vous passeriez à côté de quelque chose si vous sautiez John Ford’s Point ou les Mittens.

Teardrop Arch

Cette tournée n’est pas très populaire, hors des sentiers battus. C’est exactement pour ça qu’elle est géniale. En vaut-elle la peine ? Absolument. Vous pourrez faire un peu de randonnée, explorer des grottes et obtenir l’une des vues les plus uniques de Monument Valley. Elle ne convient pas à tout le monde, en particulier si vous manquez de temps, mais nous vous la recommandons si vous souhaitez vivre une petite aventure ou si vous voulez vous évader un peu.

Hunt’s Mesa

La plus belle excursion à Monument Valley est l’excursion d’une journée ( avec la possibilité d’y passer la nuit) à Hunt’s Mesa pour un prix d’environ 250€ par personne. Mais vous obtiendrez d’incroyables vues sur Monument Valley au coucher du soleil et un dîner préparé autour d’un feu de camp. Cette excursion d’une durée d’environ 7 heures est très longue et la plupart du temps, elle se fait sur un terrain accidenté. Pour les aventuriers à la recherche d’émotions et d’une vue imprenable sur Monument Valley, mettez Hunt’s Mesa sur votre liste.

Mystery Valley

Cette excursion très populaire consiste en un circuit de trois heures à la découverte des pétroglyphes et des sites anasazis. Il s’agit plus d’une expérience culturelle que d’une expérience panoramique.
Les tarifs sont en moyenne d’environ 90 $ par personne et durent 3 à 4 heures.

Faire un tour organisé

Avec un guide Navajo, il est possible de faire un tour sur la Valley Drive. Ce circuit vous emmène sur les mêmes sites que ceux que vous visiteriez seul, mais en compagnie d’un guide indien et dans leur véhicule. Cela est idéal pour ceux qui ne se sentent pas à l’aise sur route de terre ou pour tous ceux qui désirent simplement se détendre, s’asseoir et profiter de la vue.

Partie inférieure de Monument Valley

Une deuxième boucle s’éloigne de Valley Drive. On ne peut y accéder que par le biais d’une visite guidée. Cette excursion vous emmène près du Totem Pole et au-delà d’autres formations rocheuses et des mesas que vous pourriez manquer si seulement vous faisiez le Valley Drive. Une visite guidée de Lower Monument Valley au lever du soleil permet de vivre une expérience inoubliable. Les températures restent froides même à la fin avril et, bien sûr, c’est un début de journée très matinal. En moyenne, les prix s’élèvent à environ 70€ par personne et durent 3 heures. Les visites photographiques, généralement offertes à l’aube ou au crépuscule, coûtent beaucoup plus cher (environ 110€).

Où manger à Monument Valley?

On ne visite pas cet endroit pour la nourriture. La nourriture médiocre et surévaluée à Monument Valley et dans les environs est à prévoir.

  • Le restaurant The View: ils proposent le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner. Leurs prix sont élevés et la nourriture est moyenne. Cependant, la nourriture était plutôt bonne au petit-déjeuner.
  • Le Café Amigo: Situé à Kayenta, à une demi-heure de route du centre d’accueil des visiteurs. Vous y découvrirez un restaurant chaleureux avec une ambiance locale qui sert des plats mexicains et navajos.
  • Le restaurant Goulding’s Stagecoach: les entrées coûtent environ 25$ et la nourriture est très médiocre.

 

Quand se rendre à Monument Valley?

Au printemps et à l’automne, lorsque les températures sont agréables, c’est le meilleur moment pour aller à Monument Valley. Il fait parfois très chaud en été. Qui plus est, les gens sont de plus en plus nombreux dans la vallée pendant leurs vacances d’été. En hiver, il fait très froid et il peut neiger ici.

Combien de temps y consacrer?

Dans la mesure où il faut environ trois heures pour se rendre à Monument Valley depuis presque n’importe où ailleurs, il est recommandé d’y passer la nuit. Cela vous permet, si vous le souhaitez, de faire un tour au lever et au coucher du soleil. Il faut absolument visiter la promenade Valley Drive et admirer la vue depuis Forrest Gump Point. Faire au moins une visite vaut la peine parce qu’elle vous permet de découvrir davantage Monument Valley.

Vous pouvez cependant, si vous êtes à court de temps, faire le Valley Drive, en ne prenant que quelques heures de votre temps, pour une balade en voiture dans la région.